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Corticosteroides contra dolores articulares

Los corticosteroides pueden aliviar eficazmente algunos síntomas, tales como dolor, sensibilidad y rigidez en las articulaciones, no están libres de riesgo. Por GANAR SALUD

Los corticosteroides pueden ser muy útiles para tratar varias afecciones que provocan dolor en las articulaciones, entre ellas la osteoartritis. La duración del efecto de la inyección de este fármaco puede variar mucho, dependiendo de la salud y gravedad de los síntomas.

Cuando el dolor reaparece, se puede aplicar otra inyección. Sin embargo, debido a la posibilidad de efectos secundarios graves, la cantidad de inyecciones y la frecuencia de administración son limitadas. La inyección de los corticosteroides sirve para aliviar el dolor de la articulación porque reduce la inflamación en y alrededor de la misma.

Aplicación de la inyección

Por lo general implica sólo una visita al consultorio médico. Antes de la inyección, se limpia el sitio de la administración y también es posible que se aplique un anestésico en rociador para entumecer la zona donde el médico introducirá la aguja.

Una vez introducida la aguja, se inyecta el medicamento en el sitio. Por lo general, estas inyecciones incluyen el medicamento corticosteroide que alivia el dolor y la inflamación con el transcurso del tiempo, así como un anestésico que brinda alivio inmediato al dolor.

La duración del alivio de la inyección depende de la salud del paciente. En algunas personas, los efectos pueden durar solamente una o dos semanas, mientras que otros quedan sin síntomas por varios meses o más.

Riesgos de uso

Los corticosteroides pueden aliviar eficazmente algunos síntomas, tales como dolor, sensibilidad y rigidez en las articulaciones, no están libres de riesgo. En algunas personas, las inyecciones pueden provocar un brote de dolor e inflamación en la articulación justo después de administrarla; aunque la mayoría de estos casos, los síntomas se desvanecen.

Las complicaciones a largo plazo, aunque son raras, pueden incluir daño nervioso, infección en la articulación, daño de los tendones vecinos y afinamiento de los huesos cerca del sitio de la inyección. Algunas personas sienten alivio temporal del dolor debido al medicamento anestésico que generalmente se aplica con estas inyecciones, pero no obtienen alivio a largo plazo.

Además, no se puede administrar esta inyección a quienes toman anticoagulantes para el tratamiento de un accidente cerebrovascular y de trastornos cardiacos o del corazón, ya que puede resultar peligroso tomarlos.

La administración crónica de estas inyecciones termina por deteriorar el cartílago dentro de la articulación y deriva en el daño permanente de ésta. Es por ello, que estas inyecciones normalmente no se administran con más frecuencia, únicamente cada seis semanas. Se recomienda que las personas no se administren las inyecciones más de tres o cuatro veces por año.

Si observa que los síntomas de la osteoporosis reaparecen, revise las ventajas y los riesgos de una segunda inyección de corticosteroides con el médico para decidir si otra inyección es la mejor opción para su salud.

Dr. Paul Huddleston. Cirugía Ortopédica de Mayo Clinic.

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