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La retina: órgano blanco de la diabetes

Los ojos son la lámpara del cuerpo, y su luz se ve apagada cuando enfermedades como la retinopatía diabética dañan silenciosamente éste órgano tan vital. La vista es la más perjudicada cuando se habla de diabetes. Por GANAR SALUD

Debido a que el organismo de los pacientes con diabetes no utiliza ni almacena el azúcar de forma apropiada, se produce una subida del nivel de azúcar en la sangre que puede dañar algunos órganos.

Lamentablemente, la retina es una de las partes del cuerpo que más pueden sufrir los efectos negativos de la diabetes, y la retinopatía diabética es una de las afecciones más comunes. Tanto es así, que más del 50% de los pacientes que sufren durante más de 10 años diabetes tipo 1, desarrollan la enfermedad, cifra que aumenta hasta 98% de los que la padecen durante más de 20 años.

En el caso de la diabetes tipo 2, el desarrollo de la retinopatía diabética se presenta en el 60% de los casos.

50% de las personas con más de 10 años con diabetes tipo 1, desarrollarán retinopatía diabética.   

¿Qué es la retinopatía diabética?

La descompensación metabólica producida por la diabetes puede dañar las paredes de los vasos sanguíneos que nutren la retina. Si la enfermedad se encuentra en un estado avanzado se pueden llegar a formar nuevos vasos sanguíneos y prolifera tejido fibroso en la retina, lo que provoca un deterioro de la visión. La imagen enviada al cerebro se vuelve borrosa por diferentes causas.

En los casos más graves se producen sangrados intraoculares y desprendimiento de retina que puede conducir a una grave pérdida de visión. Su incidencia es tan alta que la retinopatía diabética es la causa más frecuente de ceguera legal entre los 20 y los 65 años en los países desarrollados.

¿Qué es edema macular?

El edema macular es una de las complicaciones que pueden aparecer asociadas a la retinopatía diabética y se caracteriza por una pérdida de la visión central que puede provocar la percepción distorsionada de los objetos. Es la principal causa de pérdida de visión en el paciente diabético.

Daño silencioso

Esta es una enfermedad que no suele ser detectada hasta que está muy avanzada, por eso es fundamental revisarse la vista periódicamente y acudir urgentemente al especialista si se padecen estos síntomas:

  • Visión borrosa.
  • Aparición de “moscas flotantes”.
  • Visión de sombras.
  • Mala visión nocturna.

Tratamiento ideal: la prevención

El mejor tratamiento para la retinopatía diabética es la prevención. Un estricto control del azúcar en la sangre reducirá de forma significativa el riesgo a largo plazo de una pérdida de la visión.

En caso de que la retinopatía diabética esté asociada a la hipertensión arterial, se deberá controlar la presión arterial, y evitar hábitos de vida poco saludables como obesidad, tabaquismo o sedentarismo, que pueden agravar la diabetes.

Además los pacientes diabéticos deberán realizarse sin excepción revisiones anuales del fondo del ojo y no esperar a que empiece la pérdida de visión.

El mejor tratamiento para la retinopatía diabética es la prevención.

Fotocoagulación

El tratamiento más frecuente de la retinopatía diabética es la fotocoagulación con láser, ya sea en una o varias sesiones. Según sea las características del paciente y el grado de desarrollo de la enfermedad, el uso del láser se puede combinar con inyecciones intravítreas de medicación antiangiogénica. Las posibles complicaciones se tratarán con cirugía.

José María Ruiz Moreno. Catedrático de Oftalmología y Director Médico del Instituto Europeo de la Retina.

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