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Cáncer de próstata

El cáncer de próstata ocurre en hombres cuando se forman células cancerosas en los tejidos de la próstata, una glándula localizada alrededor de la uretra, que produce parte del líquido seminal. Por GANAR SALUD

El cáncer ocurre cuando el proceso de división celular normal se ve alterado, causando que se formen nuevas células cuando el cuerpo no las necesita, o cuando células viejas y dañadas ignoran las señales para morir, y continúan desarrollándose y reproduciéndose.

El cáncer de próstata ocurre en hombres cuando se forman células cancerosas en los tejidos de la próstata, una glándula localizada alrededor de la uretra, que produce parte del líquido seminal.

El cáncer de próstata es alimentado en parte por andrógenos como la testosterona, que son hormonas producidas por el cuerpo masculino, principalmente en los testículos y glándulas adrenales.

Síntomas de cáncer de próstata

Los síntomas del cáncer de próstata en etapas avanzadas pueden incluir dificultad para pasar la orina o una urgencia frecuente de orinar; dolor, ardor o sangre al orinar, o un dolor persistente en la espalda, caderas o pelvis.

Casi dos tercios de los casos de cáncer de próstata son diagnosticados en hombres de 65 años o mayores, y es raro antes de los 40 años.

Diagnóstico y etapas

Las pruebas de revisión de cáncer de próstata se utilizan para ayudar a detectar la enfermedad en una etapa temprana, confirmar diagnóstico o monitorear progresión de la enfermedad.

Las pruebas iniciales de revisión pueden incluir:

 

  • Examen Digital Rectal (DRE, por sus siglas en inglés) para comprobar la presencia de áreas duras o protuberantes en la próstata a través de la pared rectal6
  • Una prueba del Antígeno Específico de la Próstata (PSA, por sus siglas en inglés), que mide el nivel sanguíneo de PSA, una proteína que es producida por la glándula prostática. Cuanto más alto sea el nivel de PSA en un hombre, mayor será la probabilidad de que tenga cáncer de próstata.

Si un paciente tiene resultados anormales en prueba DRE o PSA, un médico podría ordenar pruebas adicionales para hacer un diagnóstico definitivo.

Diagnóstico

Una vez confirmado el diagnóstico de cáncer de próstata, la agresividad del tumor se evaluará bajo el microscopio y se definirá utilizando el sistema de gradación de Gleason, que provee una puntuación Gleason.

La puntuación Gleason se califica sobre una escala de 2 a 10. Una puntuación Gleason más baja (2 a 4) puede significar que el cáncer es menos agresivo mientras que una puntuación Gleason más alta (7 a 10) sugiere un cáncer más agresivo.

Las etapas determinan el grado de extensión o propagación del cáncer de próstata y se basan en la puntuación de Gleason, el nivel de PSA y otros exámenes o pruebas que se hicieron para averiguar qué tanto se ha propagado el cáncer.

Existen cuatro etapas:

  • Etapa I: El tumor está confinado a la próstata
  • Etapa II: El tumor es más avanzado, pero no se extiende más allá de la próstata
  • Etapa III: El tumor se extiende más allá de la próstata y podría haber invadido las vesículas seminales (glándulas tubulares arriba de la próstata), pero las células cancerosas no se han propagado aún a los nódulos o ganglios linfáticos
  • Etapa IV: El tumor podría haber invadido la vejiga, recto o estructuras cercanas (más allá de las vesículas seminales), y podría haberse propagado a los nódulos linfáticos, huesos u otras partes del cuerpo. Esto se conoce como cáncer de próstata metastásico.

Cáncer de próstata metastásico resistente a la castración 

Durante el desarrollo de la enfermedad, el cáncer de próstata puede progresar a cáncer de próstata resistente a la castración (CRPC, por sus siglas en inglés), lo que significa que se ha vuelto resistente a tratamientos médicos o de castración quirúrgica que bajan la testosterona (terapia de privación de andrógenos).

El CRPC que se propaga a otras áreas del cuerpo es llamado cáncer de próstata metastásico resistente a la castración (mCRPC, por sus siglas en inglés). El cáncer de próstata metastásico resistente a la castración puede desarrollarse como resultado de:

  • Producción continúa de testosterona que alimenta el crecimiento del cáncer, a pesar de un tratamiento de privación de andrógenos
  • Aumento en la producción de receptores androgénicos, o mutación de los receptores androgénicos, de modo que continúan siendo estimulados

La investigación ha mostrado que los tumores son capaces de producir sus propios andrógenos, lo que ayuda a alimentar su propia supervivencia. Esto significa que reducir la producción de andrógenos es clave para ayudar a hombres con mCRPC en el manejo de su enfermedad.

Tratamiento

Muchos factores se tienen en consideración para determinar un plan de tratamiento para el cáncer de próstata. Éstos pueden incluir la expectativa de vida de un hombre, su edad, co-morbilidades (riesgos de salud adicionales o condiciones existentes), y preferencia en lo concerniente a tratamiento, efectos secundarios potenciales del tratamiento y hasta qué grado ha progresado el cáncer. El tratamiento del cáncer de próstata puede incluir:

Cirugía

  • Tratamiento de Enfermedad Local:

La cirugía es una opción para el cáncer de próstata en su etapa temprana, y el tratamiento inicial involucra extirpar toda la glándula prostática y algún tejido circundante. Si existe la preocupación de que el cáncer se ha propagado más allá de la próstata, los ganglios o nódulos linfáticos cerca de la próstata también pueden extirparse.

  • Tratamiento de Enfermedad Metastásica:

El tratamiento del cáncer de próstata metastásico puede involucrar la extirpación de los testículos, ya que éstos son una fuente primordial de la testosterona androgénica9,16

 

  • Terapia de radiación

La terapia de radiación utiliza exposición radioactiva dirigida para matar las células cancerosas y tejidos circundantes. La radiación puede administrarse desde fuera del cuerpo (haz externo) o desde dentro del cuerpo por vía de “bolitas” colocadas en la próstata (braquiterapia). Muchos estudios han mostrado que si se agrega la terapia de privación de andrógenos (ADT) a la terapia de radiación, esto mejora los resultados del tratamiento con cánceres de próstata más agresivos9,16

  • Terapia hormonal

La terapia hormonal utiliza dos enfoques principales: ADT (también conocida como terapia de reducción androgénica), que bloquea la producción de testosterona en una o más fuentes de la síntesis androgénica – en los testículos, glándulas adrenales y el tejido tumoral en próstata -, y la terapia anti-androgénica, que inhibe la acción de la testosterona bloqueando su unión a los receptores androgénicos

Nuevas terapias orales en cáncer de próstata metastásico y resistente a la castración (mCRPC, por sus siglas en inglés).

En los últimos cuatros años han aparecido nuevas terapias que han demostrado beneficio en la sobrevida de este tipo de pacientes; tal es el caso del acetato de abiraterona que es un inhibidor del citocromo P450 C17  y que inhibe la producción de andrógenos.  Este medicamento ha mejorado significativamente la sobrevida de los pacientes con mCRPC antes y después de la administración de la quimioterapia, además de mejorar su calidad de vida.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza fármacos anti-cáncer que pueden tomarse oralmente o por inyección para destruir o controlar células cancerosas. Cuando el cáncer ha hecho metástasis o ha avanzado, más allá del área de la próstata y/o ya no responde a terapia hormonal, la quimioterapia puede ser una opción.

 

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