píel adulto mayor

¿Qué afecta la piel de los adultos mayores?

Entre las enfermedades de la piel (dermatosis) más comunes de la tercera edad está la xerosis, que se manifiesta como sequedad y descamación fácil de la piel. Por GANAR SALUD

Los adultos mayores experimentan cambios degenerativos, la piel de las personas de la tercera edad tiene menor cantidad de agua en todas sus capas, además hay alteraciones, como la pérdida de fibras colágenas y las fibras elásticas, lo cual se traduce en que la piel tenga un aspecto más arrugado y seco”, afirmó la doctora Gladys León Dorantes, vice-presidenta de la FMD.

Entre las enfermedades de la piel (dermatosis) más comunes de la tercera edad está la xerosis, que se manifiesta como sequedad y descamación fácil de la piel, aunado a otros síntomas tales como comezón (prurito) en las áreas que se resecan, especialmente en las piernas y la espalda, que se puede corregir con el uso de sustitutos de jabón, cremas humectantes o emolientes, así como al evitar el uso de zacate o esponjas ásperas.

Otro problema son infecciones como hongos en las uñas (onicomicosis). Por descuido, se permite su progreso por muchos años, sobre todo en la tercera edad. Esto causa dolor y dificultad para cortarlas, así como para caminar.

También se puede presentar infecciones por cándida en la boca debido al uso de prótesis dentales, lo que es muy frecuente.

Otro padecimiento de la tercera edad es el herpes zoster, que llega a ocasionar mucho dolor y ocurre una secuela de tipo neurítica con dolor persistente crónico; por ello se recomienda la vacuna para prevenir la infección.

Otro problema son las úlceras crónicas en piernas, ya sea por insuficiencia venosa o por diabetes. Estas deben ser atendidas oportunamente por el especialista para evitar complicaciones tan graves como gangrenas y amputaciones.

Neoplasias en el adulto mayor

Los tipos de cáncer que afectan con mayor frecuencia a personas mayores de 60 años son carcinoma basocelular (75% de los casos), carcinoma epidermoide y, con menor frecuencia, melanoma.

Existen otras dermatosis benignas, como resultado del daño al ADN de las células por la exposición a la radiación ultravioleta (UV), tales como cambios en la pigmentación, lentigos solares, queratosis seborreicas –mal llamadas ‘verrugas’–, y algunas tumoraciones benignas como fibromas blandos”, informó la doctora Llergo Valdez.

¿Cómo identificar una neoplasia?

  • Cambios en las características de los lunares (simetría, bordes, color, diámetro).
  • Aparición de una lesión que sangra, forma costras y no cicatriza.
  • Una lesión que semeja un lunar y que aparece repentinamente.
  • Todas son señales de alerta para acudir con el dermatólogo.

Melanoma y rash 

El melanoma puede causar metástasis, es decir, la extensión de un tumor a otras partes del cuerpo. Los sitios a donde se disemina principalmente son los pulmones, hígado, cerebro, hueso e intestinos; el carcinoma epidermoide también tiene riesgo de causar metástasis, aunque en menor medida”, indicó la doctora Janina Llergo Valdez

Es importante tener un control correcto de los medicamentos que reciben los adultos mayores, pues de 3% a 4% pueden presentar reacciones medicamentosas en la piel.

Este grupo de pacientes son más susceptibles a desarrollar reacciones a medicamentos ya que la cantidad de medicinas que toman son más numerosas conforme aumenta la edad. El tipo de reacción en la piel va desde la presentación de ronchas de urticaria o “rash” con pequeñas lesiones rojas, mismas que pueden dar mucha comezón y complicarse con infección de la piel por el rascado, ya que los pacientes de esta edad tienen una piel más frágil”, explicó la doctora Ma. Guadalupe Ortiz Pedroza.

En algunos casos, puede desarrollarse una reacción más severa que puede complicar la evolución del paciente. Es muy importante poner atención ante cualquier cambio para acudir con el especialista en dermatología certificado, quien diagnosticará e indicará el tratamiento más adecuado para cada caso.

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