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No hay vacuna para Hepatitis C, pero sí la cura

Los antivirales actuales pueden curar más del 95% de los casos de infección crónica por el virus de la Hepatitis C. Por GANAR SALUD

Las hepatitis virales son un conjunto de enfermedades infecciosas que plantean un considerable problema de salud a escala mundial. Tan sólo en 2015, estos virus causaron 1.5 millones de defunciones, lo cual es comparable con los fallecimientos anuales causados por la infección del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) y el SIDA (1.3 millones), el paludismo y la tuberculosis (0.9 millones y 1.3 millones, respectivamente).

  • Las muertes por tuberculosis y VIH disminuyen, mientras que las ocasionadas por hepatitis virales van en aumento.
  • La Hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus del mismo nombre.
  • Se estima que en 2015 ocurrieron 1.75 millones de nuevas infecciones por Virus de la Hepatitis C (VHC).

La mayoría de las personas con Hepatitis B y C crónica desconoce su infección y no recibe la atención médica, el tratamiento ni las intervenciones destinadas a disminuir la transmisión continua.

Sin un diagnóstico y un tratamiento apropiados, alrededor de un tercio de las personas con infección crónica por el virus de la hepatitis morirá como consecuencia de una enfermedad hepática grave como la cirrosis, el cáncer de hígado y la insuficiencia hepática.

No hay vacuna contra hepatitis C, pero ya existe la cura

Las enfermedades hepáticas son una de las principales causas de morbilidad y mortalidad entre las personas que viven con el VIH y coinfectadas con hepatitis viral.

Entre los 36.7 millones de personas que vivían con el VIH en 2015, unos 2.3 millones habían sido infectados con VHC.

No hay vacuna para la Hepatitis C. 

En 1989, se descubrió el VHC y los primeros tratamientos contra el VHC se basaron en diversos tipos de interferón.

La adición de ribavirina (un fármaco antiviral), aumentó las tasas de curación. Sin embargo, los tratamientos basados en estos dos fármacos fueron poco tolerados, asociados con efectos adversos graves, y resultaron en tasas de curación entre 40 y 65, dependiendo de diversos factores.

Un gran progreso en la terapia de VHC siguió a la introducción de medicamentos orales que inhibían directamente el ciclo de replicación del VHC, denominados antivirales de acción directa (AAD), mismos que se usan generalmente en combinación.

Los antivirales actuales pueden curar más del 95% de los casos de infección crónica por el virus de la Hepatitis C.

El Dr. Juan Marques Rodríguez, Director Médico de MSD, destacó que MSD tiene un amplio compromiso y un sólido legado en el campo de las hepatitis virales, mediante el descubrimiento, desarrollo y suministro continuo de vacunas y medicamentos para ayudar a prevenir y tratar diversas hepatitis. 

El acceso al tratamiento para el VHC está mejorando. En 2015, de los 71 millones de personas que vivían con la infección por el VHC a nivel mundial, el 20% (14 millones) conocían su diagnóstico y el 7% (1.1 millones) habían iniciado tratamiento en 2015.

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